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Seca na China força empresas a suspenderem suas operações. Qual o impacto para as exportações?


Uma seca recorde fez com que alguns rios na China – incluindo partes do Yangtze – secassem, afetando a energia hidrelétrica, interrompendo o transporte principalmente de carga e forçando grandes empresas a suspenderem suas operações.


Um alerta nacional de seca foi emitido no dia 17/08, uma vez que uma onda de calor de longa duração e severa no sudoeste densamente povoado da China deve continuar até setembro.


A perda de fluxo de água para o extenso sistema hidrelétrico da China provocou uma “situação grave” em Sichuan, que obtém mais de 80% de sua energia da hidrelétrica, localizada no Rio Yangtze o terceiro maior rio do mundo, que fornece água potável para mais de 400 milhões de chineses além de ser a via navegável mais vital para a economia chinesa.


Também é crucial para a cadeia de suprimentos global, mas neste verão atingiu níveis recordes de água, com seções inteiras e dezenas de afluentes secando. O fluxo de água no tronco principal do Yangtze está mais de 50% abaixo da média dos últimos cinco anos. As rotas de transporte nas seções média e inferior também foram fechadas, informou o South China Morning Post (SCMP).


No domingo, o governo provincial declarou que estava no nível mais alto de alerta, com o fluxo de água para os reservatórios hidrelétricos de Sichuan caindo pela metade. A demanda por eletricidade aumentou 25% neste verão, informou a mídia local. A redução na energia hidrelétrica também afetou as populações a jusante, incluindo a cidade de Chongqing e a província de Hubei.


Na semana passada, Sichuan suspendeu ou limitou o fornecimento de energia a milhares de fábricas como a Toyota, Foxconn e Tesla que suspenderam temporariamente as operações em algumas fábricas na última quinzena. No domingo, dia 21/08 o SCMP informou que os planos para reiniciar a produção foram adiados.


Em todas as regiões afetadas da China, as autoridades estão correndo para garantir o fornecimento de água e energia, à medida que a região se aproxima da época de colheita de culturas com uso intensivo de água, como arroz e soja.


A seca afetou pelo menos 2,46 milhões de pessoas e 2,2 milhões de hectares de terras agrícolas em Sichuan, Hebei, Hunan, Jiangxi, Anhui e Chongqing.


Na cidade de Chongqing, o nível da água baixou para revelar estátuas budistas anteriormente submersas que se acredita terem cerca de 600 anos de idade.


Estima-se que 66 rios em 34 condados da região sudoeste de Chongqing secaram, informou a mídia estatal chinesa.


No entanto, o impacto imediato no fornecimento de eletricidade pressionou os compromissos de mudança climática de Pequim. Na semana passada, o vice-primeiro-ministro Han Zheng disse que o governo aumentaria o apoio à produção de energia a carvão.


Em uma das importantes bacias de inundação do Yangtze, na província de Jiangxi, no centro da China, o lago Poyang agora encolheu para um quarto de seu tamanho normal para esta época do ano, informou a agência de notícias estatal Xinhua.


Uma concessionária de gás no distrito de Fuling disse aos clientes na sexta-feira que cortariam o fornecimento até novo aviso, pois lidam com “sérios riscos de segurança”. O departamento agrícola de Chongqing também montou equipes de especialistas para proteger culturas vulneráveis e expandir o plantio para compensar as perdas antes da colheita do outono.


Patrick Fok, da Al Jazeera, reportando de Chongqing, disse que a área é uma das mais atingidas pela onda de calor na China e onde as temperaturas atingiram um recorde histórico de 45°C no início desta semana.


“É difícil escapar dos efeitos dessa onda de calor e da seca que a acompanha”, disse Fok. “Relatórios dizem que mais de 350.000 pessoas na zona rural de Chongqing estão sofrendo por causa da escassez de abastecimento de água.”


Comentando sobre a ameaça da seca à economia chinesa, David Mahon, economista político e fundador da Mahon China, disse que a escassez de água é uma “questão importante de curto prazo”.


“Vai ter um impacto considerável no curto prazo porque vem no topo de uma política de zero COVID que, durante a maior parte deste ano, significou que muita atividade econômica desacelerou”, disse Mahon à Al Jazeera de Pequim.


“Mas a China se move muito rapidamente”, disse ele.


“Quando se trata de resolver um problema e agir em algo, muitas vezes pode se mover muito mais rápido do que outras culturas políticas. Então eu acho que na situação que eles estão enfrentando, veremos, no próximo ano, uma série de remédios, certamente uma diversificação de fontes de energia. Mas agora é muito, muito difícil para os moradores de muitas províncias e cidades.”


De acordo com dados do Ministério de Emergências da China, as altas temperaturas somente em julho causaram perdas econômicas diretas de 2,73 bilhões de yuans (US$ 400 milhões), afetando 5,5 milhões de pessoas.


Os apagões contínuos e paralisações de fábricas, que afetaram a Toyota e a Foxconn, fornecedora da Apple, apontam para as maneiras pelas quais o clima extremo está contribuindo para os problemas econômicos da China. A economia está caminhando para o ritmo mais lento de crescimento em anos, arrastada pela rigorosa política de bloqueios, quarentenas e restrições de viagens do país, à medida que os consumidores apertam os gastos e as fábricas produzem menos. O desemprego juvenil atingiu um recorde, enquanto problemas no setor imobiliário desencadearam uma onda incomum de descontentamento público.


Vamos acompanhar nos próximos meses, os impactos da restrição de água na produção das fábricas e nas exportações de produtos.

 

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